Snapchat崛起之路:从色情短信应用到相机公司

2019-02-25 08:35发布

       Snapchat 的崛起过程与《社交网络》中的 Facebook 很像,它们拥有共同的背景:都成立于精英大学中,创始人都曾对簿公堂。Facebook 两位被驱逐的创始人反对马克 · 扎克伯格(Mark Zuckerberg),而 Snapchat 第三创始人雷吉 · 布朗(Reggie Brown)也将埃文 · 斯皮格尔(Evan Spiegel)与鲍比 · 墨菲(Bobby Murphy)告上法庭,最终获得 1.58 亿美元赔偿。Snapchat 从最初的艰难考验中生存下来,如今即将迎来估值 200 亿美元的 IPO。美国主流网络媒体 BI 日前以图说的方式,揭示了 Snapchat 如何从色情短信应用崛起为社交媒体巨头的历程。        与许多初创企业差不多,Snapchat 成立于斯坦福大学,当时年轻气盛的斯皮格尔与来自洛杉矶的布朗成为朋友。两人决定加入 Kappa Sigma 兄弟会,并认识了 Snapchat 的另一位联合创始人墨菲。仅仅几年之后,他们就将 " 照片消失 " 这个想法变成了真正的生意。        Snapchat 并非斯皮格尔参与创办的首家初创企业。墨菲首先招募了斯皮格尔,后者是他在 Kappa Sigma 兄弟会的学弟,以帮助他完善创建社交网络的想法。2010 年,他们成立了 FutureFreshman 网站,旨在让申请大学变得更容易。但是这家网站最终并未取得成功,可是斯皮格尔却由此获得了创业灵感。        直到斯皮格尔上大三的时候,Snapchat 的创意才诞生。布朗曾在 2011 年 4 月份告诉斯皮格尔:" 我希望发送的这个女孩的照片会消失。" 斯皮格尔立即对 " 照片消失 " 这个感念感到激动不已,并告诉布朗这是个价值 100 万美元的创意。5 年后,这个创意实际上已经价值数十亿美元。

 

  2011 年夏,Snapchat 诞生了。最初,它并非被叫做这个名字。在苹果应用店发布时,它被称为 Picaboo。布朗、斯皮格尔以及墨菲花费整个夏天的时间开发它。斯皮格尔甚至画出现在无人不知的 Ghostface Chillah 幽灵图标。

       但是 Picaboo 未能一炮走红。到 2011 年夏末,它只有 127 名用户。当时布朗、斯皮格尔以及墨菲已经开始为这家初创企业的所有权产生争执。最终,斯皮格尔挂断了电话,并将布朗踢出门外。此举后来让他们付出上亿美元的代价。        2011 年 9 月份,斯皮格尔和墨菲将其应用的名字改为 Snapchat,这一天也被视为 Snapchat 的 " 生日 "。但是 Snapchat 依然未能走红,可是当斯皮格尔的亲戚开始在洛杉矶一所高中使用它时,它开始慢慢流行起来。青少年们找到一种发送照片和信息的新方式——阅后即焚。        到 2012 年春,这款用户数量刚刚超过 100 人的应用,日活跃用户已经超过 10 万人。这也带来了许多问题,包括服务器成本增加。斯皮格尔和墨菲每个月要支付近 5000 美元确保应用运行,就在他们弹尽粮绝时,Lightspeed Venture Partners 的杰里米 · 刘(Jeremy Liew)找到斯皮格尔,并为 Snapchat 提供了第一笔资助。        当这笔钱被打入斯皮格尔的银行账户时,他决定辍学。当时,斯皮格尔距离从斯坦福大学毕业仅差 3 学分。他和自己的团队搬到其父亲位于洛杉矶的房子中。到 2012 年末,Snapchat 的日活跃用户已经达到 100 万人。

 

  当时,Facebook 给了 Snapchat 一个巨大的礼物。2012 年 12 月份,Facebook 发布了 Snapchat 的竞争应用 Poke。最初,斯皮格尔担心 Poke 会碾压自己的应用,但 Snapchat 迅速超越 Poke。斯皮格尔称这是 Facebook 给予 Snapchat" 最好的圣诞礼物 "。

        Snapchat 继续增长,并吸引到更多风投家的关注。但是 Snapchat 却陷入类似《社交网络》的 " 创始人闹剧 "。2013 年 2 月份,想出 " 消失照片 " 创意的布朗起诉斯皮格尔和墨菲,后两者联手将他赶出公司,却没有给于任何补偿。但是这起诉讼并未影响 Snapchat 的快速发展。2013 年秋季,该公司发布了 Snapchat Stories 功能,它和 Facebook 信息流很相似,用户不仅可以把照片分享给个人,还可以分享进自己的 Stories 供好友公开浏览,这些内容也可以在 Stories 中保存 24 小时后才消失。        Snapchat 的迅速崛起和看似击败 Facebook Poke 的成绩,很快令其获得扎克伯格的关注。他曾向斯皮格尔出价 30 亿美元收购 Snapchat,斯皮格尔经过慎重考虑拒绝了扎克伯格的报价。还有传闻谷歌曾给出更高的报价,打算出资 40 亿美元收购。但 Snapchat 至今依然由斯皮格尔掌舵。        一个月后,Snapchat 遭到黑客袭击,超过 400 万个账号的用户名和电话号码被曝光,人们对此感到愤怒。毕竟,当时这款应用还未摆脱色请短信应用的形象,许多人担心更多信息遭到泄露。最初,斯皮格尔认为没有必要为此道歉,但却为此付出代价。此后几个月中,该公司与 FTC 打起官司,后者谴责 Snapchat 误导用户。        令 Snapchat 雪上加霜的是,2014 年 5 月份,硅谷新闻网站 Valleywag 曝光了斯皮格尔就读斯坦福大学时的电子邮件。这些电子邮件中充满负面用语,对被比作史蒂夫 · 乔布斯(Steve Jobs)的斯皮格尔造成很大困扰。

 

  可是,这依然未能阻止 Snapchat 取得成功。最终,它添加了聊天功能,并推出 Live Stories 功能,它可以汇集重大活动的视频和照片 , 让不在现场的用户了解活动。到 2014 年 7 月份,投资者已经为 Snapchat 估值 100 亿美元。在短短 3 年间,Snapchat 从价值 100 万美元的创意变成 100 亿美元的企业。

       Snapchat 开始从威尼斯海滩平房向外扩张,它搬离了斯皮格尔父亲的住宅,开始占用更大的办公空间。Snapchat 也开始招募大批资深领导者,来帮助年仅 24 年的年轻 CEO。Snapchat 的首席战略官伊姆兰 · 可汗(Imran Khan)2015 年 1 月份加盟,他此前曾供职于高盛。Snapchat 的首席财务官德鲁 · 沃莱洛 ( Drew Vollero ) 来自全球最大玩具公司 Mattel,2015 年 8 月份加盟。但是斯皮格尔依然为 Snapchat 掌舵,指引着公司的前进方向。        Snapchat 也开始欢迎外界内容进入。2015 年 1 月份,它添加了 Discover 区,允许出版商发布有益于 Snapchat 的新闻内容。这款应用不仅可与朋友分享照片,还可分享来自 Discover 区的文章,并可自由聊天。        Snapchat 还找到赚钱的方式,这大大缓解了投资者的担忧。Snapchat 开始在其地理位置滤镜中添加广告,因此如果你在麦当劳种,就可以拍摄自己被炸薯条覆盖的照片。地理位置滤镜的尝试只是个开始。在 Snapchat 收购 Looksery 后,它添加了许多著名镜头,可帮助将 Snapchat 照片变成炫酷场景。到 2015 年末,每天有 1 亿人在使用 Snapchat。        Snapchat 还秘密收购了 Bitmoji,后者是比较流行的卡通人物应用,曾在 Facebook 上红极一时。直到 2016 年 7 月份,斯皮格尔宣布与澳大利亚模特米兰达 · 可儿(Miranda Kerr)订婚,这个消息才被证实。        随着 Snapchat 取得巨大成功,斯皮格尔和墨菲已经开始新的秘密项目——太阳镜。2014 年索尼公司遭黑客袭击后,有消息称该公司收购了 Vergence Labs,后者是智能眼镜 Epiphany Eyewear 的制造商。Snap Labs 也是个非常神秘的部门,只有少数人知道它正研究的硬件项目。

       2016 年 6 月份," 狗仔队 " 拍摄到斯皮格尔与女友度假时戴着早期太阳镜原型,这个项目才开始浮出水面。

       Snapchat 发布太阳镜 Spectacles 时,很多内部员工都感到惊讶。与此同时,Snapchat 将公司名字改为 Snap。在改名的同时,Snapchat 也改变了其座右铭:Snap 如今是 " 相机公司 "。        改名也是个明确信号,预示着 Snap 已经准备上市。        2017 年 2 月 2 日,Snap 正式递交了上市申请,结束了科技界 IPO 的干旱期。如今,每天有 1.58 亿人在使用这款应用。        斯皮格尔、墨菲以及布朗之间的纠纷据称已经了结,布朗获得 1.58 亿美元补偿。        这些钱听起来可能很多,但 Snap 正准备迎接价值 30 亿美元的 IPO。该公司在上市申请中写道:" 当我们刚刚成立时,许多人不知道 Snapchat 到底是什么,并称它只是色请短信应用,只有我们知道它有更多用途。" 从 100 万美元的 " 照片消失 " 应用到如今的相机公司,显然已经证明了 Snap 的远见。



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